千葉県の名産品として知られる落花生ですが、「買うもの」と決めつけてはいませんか? 落花生は比較的簡単に栽培できる野菜の一つなので、家庭菜園に取れ入れるのにおすすめです。この記事では、落花生のプロフィールや特性などの基本情報や栽培暦、詳しい育て方など、幅広くご紹介していきます。

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落花生の基本情報

落花生
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落花生は、マメ科ラッカセイ属の果菜類で、原産地は南アメリカです。

「果菜類に分類されるということは、落花生の実は地上につくんだったっけ? でも土のついた殻付きを見たことがあるような?」と混乱してしまうかもしれませんね。ここではっきりさせておきましょう。落花生は、黄色い花が開花した後に花の付け根にある子房柄が長く伸び始め、なんと地中にもぐっていくんです! 地中の中で鞘がついて実が熟すので、掘り上げて収穫することになります。「落花生」の漢字で書く通り、花が落ちて地中で実がつくというユニークな育ち方をする野菜なのです。

また、落花生は根に根粒菌が寄生する特性があります。「菌が寄生する」というと、なんだか穏やかではありませんが、マメ科に属する植物は同じような特性があり、これはクセのようなものだと解釈してください。なぜなら根粒菌はマメ類の植物の根から養分をもらう代わりに、窒素成分を合成して供給するという、互いに助け合う「共生」の関係にあるからです。根粒菌から養分をもらえるため、マメ科の植物は肥料をたくさん与える必要がなく、控えめでOK。特に窒素成分を多く含む肥料は、選ばないほうが無難です。

落花生栽培の時期と方法

落花生
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スーパーなどで年中手に入る落花生ですから、「落花生の旬っていつだっけ?」と問われると、なかなかピンとこないもの。落花生の栽培に興味があるなら、いつスタートするのか知っておきたいですよね。落花生の栽培スケジュールは、以下の通りです。

4月頃に苦土石灰や堆肥、肥料などを施して土づくりをしておき、1カ月ほどかけて分解させて土を熟成させましょう。種まきは5月頃です。花苗店では苗が販売されているので、たくさん育てる必要がなければ苗からのスタートでOK。その場合は5月中旬〜6月上旬に苗を入手して植え付けます。そして6月下旬頃から黄色い花が開花。追肥や土寄せをしながら管理し、収穫は10月頃で、葉が黄色くなり始めたら掘り上げます。掘りたてを塩ゆでしたり、保存する場合は掘り上げた後にしばらく乾燥させて鞘を一つひとつとり、さらにネットなどに入れて風通しのよい場所で乾燥させましょう。振ってみてカラカラと音がしたら調理に利用します。

落花生の育て方

ここまで、落花生の基本情報や特性、栽培時期などについてご紹介してきました。では、ここからは菜園ライフの実践編として、落花生の育て方についてご紹介していきます。種まきまたは苗の植え付けからスタートし、水やりや追肥・土寄せなど日頃の管理、注意したい病害虫など、詳しく解説。コンテナで栽培する方法も併せてまとめているので、お子さんがいる家庭ではベランダなどで育ててみてはいかがでしょうか。花から子房柄が伸び、地中にもぐっていく様子を一緒に観察するのは楽しい体験になるはずですし、食育にもつながりますよ!

土づくり

土づくり
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【菜園】

同じ科の野菜を続けて同じ場所で育てると、連作障害が出て生育が悪くなるので、前作にマメ科の植物を栽培していない場所を選びましょう。また、落花生は葉物野菜に比べて生育期間が長く、半年ほどは場所を占領することになります。長くそこにいても邪魔にならない場所かどうか、植える場所の計画もしっかり立てておくとよいでしょう。

種まきの2〜3週間以上前に、苦土石灰を1㎡当たり約100〜150g散布し、よく耕して土に混ぜ込んでおきます。さらに植え付けの1〜2週間前に、元肥を施します。畝幅を約60cm取り、中央に深さ15〜20cmほどの溝を掘って、牛ふん堆肥1㎡当たり堆肥2kg、化成肥料(N-P-K=8-8-8)約50gを均一になるように入れ、埋め戻します。高さ10㎝ほどの畝をつくっておきます。畝の長さは、育てたい量や環境に応じて決めてください。土づくりは植え付け直前ではなく、数週間前に行っておくことで、分解が進んで土が熟成します。

【コンテナ栽培】

野菜の栽培用にブレンドされた、市販の培養土を利用すると便利です。

種まきと間引き

落花生の種まき
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落花生の種まきの適期は、5月頃です。種まきからスタートするメリットは、輸送などによる苗への負担がかからず、環境に馴染みやすいことです。敷地が広くてたくさんの苗が欲しい場合には、コストカットにもなります。

ただし、落花生は苗も花苗店に出回っています。手軽にスタートしたいなら、苗の植え付けからのスタートがおすすめです。「2〜3株あれば十分だから、苗の植え付けから始めたい」という方は、次項に進んでください。

【菜園】

畝の中央に、株間30cmほどを取って深さ2cmほどの穴をあけ、落花生の種を2〜3粒ずつまきます。土を薄くかぶせて手の平で軽く押さえ、水やりをします。まいた種を野鳥がついばむのを防ぐため、畝全体に不織布をかけ、周囲に土を盛って固定しておきましょう。

発芽して、本葉がのぞいたら不織布をはずしてかまいません。本葉が2〜3枚ついたら、弱々しい苗を間引き、1〜2本残します。

【コンテナ栽培】

鉢は、1株につき10号鉢を準備します。

用意した鉢の底穴に鉢底ネットを敷き、軽石を1〜2段分入れてから培養土を入れます。水やりの際にすぐ水があふれ出すことのないように、土の量は鉢縁から2〜3cmほど下の高さまでを目安にし、ウォータースペースを取るとよいでしょう。2〜3cm間隔で、種を2cmほどの深さに3粒播き、厚み1cmほど土をかぶせます。最後にたっぷりと水を与えましょう。

発芽後、弱々しい苗を間引いて、1本残します。

苗の植え付け

シャベル
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苗の植え付けからスタートする場合、適期は5月中旬〜6月上旬です。苗を購入する場合は、節間が詰まってがっしりと締まった、勢いのあるものを選びましょう。

【菜園】

畝の中央に、間隔を30cmほど取って、苗を植え付けていきます。ポットから苗を出して、根鉢を崩さないように植え付けることがポイントです。

【コンテナ栽培】

鉢は、1株につき10号鉢を準備します。

用意した鉢の底穴に鉢底ネットを敷き、軽石を1〜2段分入れてから培養土を入れます。落花生の苗を鉢に仮置きし、高さを決めます。苗をポットから出したら、根鉢を崩さずにそのまま植え付けましょう。水やりの際にすぐ水があふれ出すことのないように、土の量は鉢縁から2〜3cmほど下の高さまでを目安にし、ウォータースペースを取っておきます。最後にたっぷりと水を与えましょう。

水やり

水やり
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【菜園】

地植えの場合は下から水が上がってくるので、ほとんど不要です。ただし、真夏に晴天が続いて乾燥が続く場合は水やりをして補いましょう。真夏は昼間に水やりすると水の温度が上がってすぐお湯になってしまうので、朝か夕の涼しい時間帯に与えることが大切です。

【鉢植え】

日頃から水やりを忘れずに管理します。土の表面が乾いたら、鉢底から水が流れ出すまで、たっぷりと与えましょう。茎葉がややだらんと下がっていたら、水を欲しがっているサインです。植物が発するメッセージを逃さずに、きちんとキャッチしてあげることが、枯らさないポイント。乾燥させるとさやが小さくなるので注意します。特に真夏は高温によって乾燥しやすくなるため、朝夕2回の水やりを欠かさないように注意します。真夏は気温が上がっている昼間に水やりすると、水がすぐにぬるま湯になって株が弱ってしまうので、朝夕の涼しい時間帯に行うことが大切です。

追肥・土寄せ

肥料
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【菜園】

1回目の追肥は、黄色い花が咲き始めた頃に行います。畝の両側に化成肥料(N-P-K=8-8-8)を1㎡当たり20gほど均一にばらまき、クワで土になじませてるように耕しながら株元に土を寄せます。土をほぐしておいたほうが、土中へのもぐり込みがスムーズになります。

2回目の追肥は、子房柄が土にもぐり込みが始まった頃に、畝の両側に化成肥料(N-P-K=8-8-8)を1㎡当たり20gほど均一にばらまき、株元に土を軽く寄せます。土中へのもぐり込みが始まっているので、優しく丁寧に行ってください。さやが土中から出ていると緑色になってかたくなるので、土寄せを確実に行うことが大切です。

【コンテナ栽培】

つぼみが見え始めたら、化成肥料(N-P-K=8-8-8)を小さじ1杯ほどを全体にばらまいて、土になじませます。以降は10日に1度を目安に液体肥料を与えましょう。

収穫

落花生
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10月頃、葉が黄色くなってきたら収穫のタイミングです。試し掘りをしてみて、実が充実していたら、株元をしっかり持って全体を引き上げましょう。充実した実とは、さやの表面に出る網目模様がはっきりしていて、一つひとつのふっくらとした豆が目立っている状態のことです。

収穫後は、株をひっくり返してしばらく乾燥させて、実を取り除きます。また、掘りたてをゆでても美味しく食べられます。

収穫のタイミングが遅れると、株を引き抜く時に子房柄が途中で切れて実が地中に残ってしまい、収穫しづらくなってしまうので、適期を逃さないことが大切です。

収穫後の保存

落花生
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一つひとつ取り外した実は、網袋などに入れて風通しのよい場所に吊るし、数日乾燥させましょう。さやを振ってみて、中の実がカラカラと鳴るまでを目安にします。

種まき用する場合は、殻付きのまま保存して、発芽率を下げないようにします。

落花生の注意すべきポイント

ここまで、落花生の種まき・苗の植え付けからスタートし、収穫までの管理のポイントを栽培スケジュールを追って解説してきました。その他に注意すべきことについて、以下にご紹介していきます。

病虫害

害虫
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【病気】

落花生の栽培で注意したい病気は、褐斑病、白絹病、そうか病などです。

褐斑病は、春から秋に発生しやすい、カビの仲間の糸状菌によって引き起こされる病気です。最初は葉などに、小さな褐色の丸い斑点が出現。進行すると病斑は大きく多角形になって目立つようになり、全体が枯れ込んでいきます。多湿になると発生しやすいので、風通しのよい場所で管理し、枯れ葉があれば取り除いて株まわりをきれいに保つとよいでしょう。病気が進行している株を見つけたら、周囲に蔓延しないように抜き取って処分してください。

白絹病は、気温が高くなる時期に発生しやすい病気です。特に多湿の環境で被害が大きくなる傾向に。最初は地際部に白い糸状の菌に覆われたようになり、やがて立ち枯れます。長期間生き残るので、一度発生すると同じ場所に植えた植物に発生しやすくなるので注意が必要です。病気にかかっている株を見つけたら、抜き取って土ごと処分しましょう。

そうか病が発生しやすいのは、気温が上がる夏から秋にかけて。茎や葉の表や裏に直径1〜2mmほどの褐色の斑点が多数現れ、かさぶた状になります。葉脈に沿って生じることが多いようです。病気が進行すると、実がつかなくなったり、実が肥大せずに収穫量が減ったりします。発見初期に病斑部分を切り取りましょう。病気が進行していれば、抜き取って土ごと処分します。

【害虫】

落花生の栽培で注意したい害虫は、ハスモンヨトウなどです。

ハスモンヨトウは、蛾の幼虫で大きくなると3〜5cmになります。主に夜に活動し、明るい時間は株元などに隠れています。食欲旺盛で葉を食害するので、幼齢のうちに見つけて捕殺しましょう。

連作障害

土
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落花生はマメ科の植物ですが、例えばエダマメ、ソラマメ、インゲンなどマメ科に属する植物をずっと同じ場所で栽培すると、連作障害が起きるので注意しましょう。同じ場所で同じ科目の植物を栽培し続けると、土壌のバランスが著しく崩れてしまい、特定の病原菌だけが増えることにつながります。病気や線虫の大発生を招いたり、植物の生理障害が発生したりするリスクが高まるのです。一度マメ科の植物を植えたら2〜3年は栽培の間隔を空けて、連作を避けるようにします。その期間は別の科に属する植物を栽培するようにしましょう。

落花生は長期的に育てる作物

落花生栽培
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落花生は、種まきから収穫まで半年くらいかかり、葉物野菜に比べて長い期間をかけて栽培する野菜です。しかし、一度根付いてしまえば手のかからない植物ともいえ、家庭での栽培におすすめです。掘り上げた時にたくさんの鞘がついているのを見ると収穫の喜びを実感でき、自身で育てた落花生の味は一層おいしく感じるものです。ぜひ落花生の栽培にチャレンジしてはいかがでしょうか。

Credit

文/3and garden
ガーデニングに精通した女性編集者で構成する編集プロダクション。ガーデニング・植物そのものの魅力に加え、女性ならではの視点で花・緑に関連するあらゆる暮らしの楽しみを取材し紹介。「3and garden」の3は植物が健やかに育つために必要な「光」「水」「土」。

参考文献/
『やさしい家庭菜園』 監修者/藤田智、加藤義松 発行/家の光協会 2006年3月1日第1刷
『わが家の片隅でおいしい野菜をつくる』監修/藤田智 発行/日本放送出版協会 2008年2月10日発行第5刷

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