ガーデニングは大好きだけど、草取りはイヤ。というのは誰もが思うところ。そんな方におすすめしたいのが、日本生まれのグラウンドカバープランツ「クラピア」。柔らかな緑の絨毯を芝生の10倍もの速さで形成し、年に2回の刈り込みで美しさを維持、雑草が生えるのを防いでくれます。しかも、その能力は雑草対策だけでなく、超多機能。世界も注目する「クラピア」をご紹介します。

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“雑草大国”日本で除草剤の研究者が見出した植物

クラピア

気温が高まるにつれ、抜いても抜いても生えてくる雑草。庭の草取りにお悩みの方は少なくありません。それもそのはず、日本は世界トップクラスの雑草大国なのです。高温多湿の日本の気候は植物の生育に適しており、世界の中でも群を抜いて植物の種類が豊富で、雑草もまた多種多様です。ゆえに防除の研究も熱心に行われ、日本では除草剤も、稲作、畑作、ゴルフ場、家庭用などニーズに合わせてきめ細かく対応した製品が開発されてきました。しかし、雑草研究の第一人者で、除草剤の研究者でもあった故・倉持仁志氏がその晩年、心血を注ぎ研究・開発したのは、薬品ではなく植物。それがクマツヅラ科イワダレソウ属の「クラピア」です。地面を這って伸びる日本生まれのこの植物は、雑草や高温、土壌流出、CO2、水不足など、さまざまな課題を解決する救世主として、今、世界で注目を浴びています。

草で草を制す。永続的で経済的かつ美しい雑草対策「クラピア」

クラピア
一面の花を楽しむなら、刈らずに左のように。春夏の間、月1回刈ると、芝生のような緑(右)が広がる。

「クラピア」は、小さな丸い葉を密に展開しながら地面を這って生育するため、ほかの草のタネが発芽しにくくなります。また、真冬はいったん地上部が枯れますが、多年草なので、暖かくなるとまた緑の葉を展開し始め、その効果は永続的。“草で草を制す”サスティナブルでリーズナブル、かつ美しい雑草対策なのです。

芝生よりローメンテナンスで10倍速く成長する「クラピア」

クラピア

地面を這うように伸びて、緑のカーペットを形成してくれる植物のことをグラウンドカバープランツといいます。その代表的なものが芝生。よく手入れされた芝生は、まさに緑の絨毯のようで美しく、雑草の抑制効果もあります。ただし、美しい芝生には丁寧な管理が欠かせません。例えば、夏は2週間に1回程度の刈り込みが必要ですし、目土(めつち)やエアレーション、水やりといったメンテナンスも必須。時間的にも体力的にも余裕がある方には芝生はおすすめです。でも、初心者や忙しい方も、緑の絨毯をあきらめる必要はありません。クラピアなら誰でも無理なくグリーンカーペットを維持できます。

クラピア

クラピアは生育旺盛で、一般的な高麗芝の約10倍の速さで地面を覆います。1㎡あたり4苗(3号ポット)を植えた場合、完全に地面を覆うまでに要する期間は2カ月程度。4~5月に植えれば、夏には緑のカーペットが完成します。適度な踏圧に耐え、踏まれることで、より緻密なマット状になり、雑草の侵入を防ぎます。クラピアの葉は丸くて柔らかいので、裸足での利用やペットのいる庭にもおすすめです。活着後は地中深く根を張っているため、2週間雨が降らないようなときでも水切れの心配はありません。刈り込みの回数が多ければ多いほど草丈は低く葉は密になりますが、生育が旺盛になる梅雨時と秋の2回だけでも十分きれいに保てます。

「クラピア育て隊」公式サイト

かわいい花もクラピアの魅力。野原風の育て方も素敵

クラピア
Instagramでクラピアの成長の様子を紹介している supershfさんの投稿より。

クラピアは多年草で、4月半ばから翌年1月くらいまで緑のカーペットを維持します(関東地方以西)。2~3月は休眠しますが、4月に入り気温が上がってくると、再び芽吹き始めます。5月から9月くらいまで繰り返し咲く白や淡いピンク色の小さな花も魅力。1年に1回程度の刈り込みでも草丈は20cm程にとどまり、花がふわふわと咲く素朴な野原風の景色も素敵です。

雑草対策だけじゃない「クラピア」 のすごい実力

1. 最大差24.4℃! 夏の地表温度を下げる効果

クラピア
気温が高く乾燥するアメリカ・カリフォルニアでもクラピアが一面に広がり、生き生きと育っています。

クラピアが注目される理由は、雑草対策としての有用性だけではありません。クラピアは、熱帯雨林気候地域に自生するイワダレソウを品種改良したもので、真夏の過酷な環境下や屋上など高温になる場所でも旺盛に生育します。そして、葉の気孔から水分を放出する蒸散作用によって周囲の温度を下げるため、過度な高温化を防ぐ効果があります。ある実験では、真夏にコンクリートの表面温度が60℃近くにまで達した際、クラピア植栽面の地表温度は30℃台にとどまったという報告があります。熱せられた地面は赤外放射という熱を発し、体感温度を著しく上げてしまうほか、熱帯夜の原因にもなります。雑草対策として地面をコンクリートで固めてしまうケースがありますが、夏の暮らしの快適度を考えれば、クラピアを試してみる価値は大いにありそうです。

2. 斜面の防草にも最適! 1.5mの根っこで土留め効果を発揮

クラピア
斜面地を覆い育つことで土留めの効果が。74mm/hの豪雨時にもクラピア植栽帯はほとんど土が流出しないことが判明。

クラピアの地上の草丈は最大でも20cmほどですが、根はなんと1.5m近くも深く地中に伸びます(土質にもよります)。しばしば斜面地の防草対策として防草シートが用いられることがありますが、シートの内側では土壌が流出し、万全ではないことも。そこで、根を深く張るクラピアが傾斜地や法面などの土留めとしても活用され、災害被害の軽減という観点からも注目されています。

また、地中深くまで根が伸びるため、ほかの庭の草花と地中の養分の取り合いが発生しないのも庭づくりを楽しむ人にとっては魅力。例えば、バラを植栽する際の植え穴は深さ50cm程度、高木類で深根型と呼ばれるタイプでも100cm程度の深さを確保すれば育つとされており、地上部の高さに反して深く根を張るクラピアが、いかにユニークな生態を持つ植物かが分かります。この地中深く張る根は土中に空気や水の通り道を作り、土壌環境を健全に保つことも期待できます。

3. CO2吸収・固定能力が高い

クラピア

植物は二酸化炭素を吸収して酸素を排出していますが、クラピアはほかの植物と比較して、二酸化炭素の吸収・固定量が高いのも特徴です。芝刈りや除草には化石燃料が使用されますが、クラピアは刈り込みや除草回数を減らすことができるので、化石燃料の使用によるCO2発生量の減少にもつながります。こうしたさまざまな能力を持つため、クラピアを活用した砂漠の緑化など、地球規模での環境保護資材として注目されています。ですから、あなたの庭でもクラピアを植え、ガーデニングを楽しむことで、ヒートアイランド抑制やCO2削減など、環境保全への貢献につながります。

「クラピア」は日本生まれの自生種だから安心

クラピア
刈り込みや除草回数が減らせるとして、川沿いなど公共の場所でもクラピアが利用され、美しい風景づくりにも役立っています。

「クラピア」は、雑草研究の第一人者であった倉持氏が与那国島で偶然見つけたイワダレソウの在来種がもとになっています。在来種のイワダレソウ は南国生まれで耐寒性がありませんが、倉持氏は10年の歳月をかけて耐寒性(耐寒温度マイナス10℃)を持たせることに成功。さらに花は咲きますがタネをつけない不稔性を保持しているので、どこかへ飛んでいって侵食することがないのも環境保全の観点から注目を浴びています。

イワダレソウとよく似た品種にヒメイワダレソウという外来種があります。ヒメイワダレソウは環境省の外来種リストの中でも国内の生態系に被害を及ぼすことが懸念される総合対策外来種に指定されています。クラピアの類似品としてヒメイワダレソウが販売されているケースが増えていますので、苗の入手の際にはご確認ください。クラピアはグリーンプロデュース社によって種苗登録された品種で、同社生産の苗のみが「クラピア」です。無断での販売や譲渡、輸出は種苗法に違反しますのでご注意ください。

「クラピア」の育て方

クラピアの育て方
左は、耐寒性があり、葉の色は淡く、花は薄ピンク色が特徴の「クラピアK5」。右は、K5と同様の耐寒性があり、葉の色が濃く、花は白花。花数はクラピアシリーズの中では少なめで、茎が木質化しにくいのが特徴の「クラピアK7」。

植えどき/4~9月

植栽前の準備/日当たりのよい場所でよく育ちます。雑草が生えている場合は除草します。土壌が固い場合や真砂土の場合は、土壌改良材などを用いて土壌環境を整え、表層15cm程度を耕します。

植え付け/植え穴に元肥を混ぜ、少し深めに定植します。植栽の目安は1㎡に4ポットです。

●植え付け後の管理/完全に被覆するまでに2カ月程度かかります。植えてから2週間は土が乾いたら水やりをし、植栽内に踏み込まないようにします。その間、雑草が生えてきたら抜きます。完全被覆後は適度な踏圧で分枝して密に茂るので、踏んでも大丈夫です。被覆後は地植えの場合、水やりの必要もありません。

刈り込み/梅雨時と秋の生育旺盛な時期に刈り込みをすることで、枝分かれして葉が増え、緻密なグリーンカーペットを形成します。どこで切っても成長点があるので、高さは気にしなくて大丈夫です。

施肥/最初の被覆の状態を見て、あまり茂らないような場合には追肥します。肥料が足りていれば、通常2~3年は追肥の必要はありません。葉が黄色くなったり、花が少なくなってきたら肥料が切れてきたサインなので、状態に応じて追肥しましょう。

また、クラピアは水はけのよい土を好みます。水はけの悪い土壌や、水やりが多い場合は根がストレスを受けますのでご注意ください。

病害虫/クラピアには特定の病害虫の被害はありませんが、開花期間が長いためチョウやミツバチが飛来します。彼らは特に被害を及ぼすことはありませんし、果樹や野菜の実りに貢献してくれるので、庭のお客さまとして仲よくしましょう。

苗の購入は「クラピア育て隊」オンラインショップ

冬越ししたクラピアの春を迎えるお手入れ

4月中旬以降、1日の平均気温が15℃くらいになってくると、クラピアは緑が芽吹いてきます。その芽吹きの段階で肥料を施すと、元気に生育を始めます。クラピアにおすすめの肥料は、ゆっくり浸透し、効果が長持ちする「有機一発肥料」。1㎡あたり30gを全体にまきます。粒状なので葉の上にのってしまう場合は、ホウキなどで軽くはらって土に落とすようにしましょう。

2021年春にピンク花が可愛い! 新種が仲間入り

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クラピアに新しい仲間「クラピアK3」が登場しました。「クラピアK3」は、これまでのクラピアからの選抜品種で、美しいピンクの花と大きめの丸い葉が特徴です。2カ月足らずで一面のカーペットを形成する従来品種より生育はやや遅めですが、葉が大きいため密度が高まり防草に適しています。庭のアクセントとして植えると、より華やかさがプラスされます。

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「クラピア」を素敵な庭づくりのパートナーに

クラピア

雑草対策や高温抑止、土壌流出防止効果など、たくさんの機能を持つクラピア。芝生のように広い範囲で使ったり、小道の間に植え込んだり、花壇の土留めに使ったりと、さまざまなシーンに利用でき、草取りの労力も減らしてくれます。除草の手間はクラピアで省いて、あなたは好きなガーデニングに集中できます。しかも、楽しみながら環境保全にも貢献でき、趣味の庭がより意義深いものに。素敵な庭づくりのパートナーとして、クラピアを庭に迎えてみてはいかがですか。

Information

販売/エスビーエル

「クラピア育て隊」公式サイト https://kurapiajapan.com/

「クラピア育て隊」オンラインショップ https://kurapiajapan-shop.com

栃木県小山市 TEL.0285-37-6228 FAX.082-37-8873

グリーンカーペット

記事&写真協力/グリーンプロデュース

Credit

文/3and garden
ガーデニングに精通した女性編集者で構成する編集プロダクション。ガーデニング・植物そのものの魅力に加え、女性ならではの視点で花・緑に関連するあらゆる暮らしの楽しみを取材し紹介。「3and garden」の3は植物が健やかに育つために必要な「光」「水」「土」。

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