キイチゴ類に属するブラックベリーは、比較的温暖な地域でも育てることができるベリーです。生命力旺盛で放任してもよく育ち、一度植えつければ毎年初夏の開花と夏の収穫を楽しめ、ガーデニングの初心者におすすめの果樹。この記事では、ブラックベリーの特性や育て方、収穫や保存の仕方、お菓子づくりのレシピなど、幅広くご紹介していきます。

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ブラックベリーとは?

ブラックベリー
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ブラックベリーは、バラ科キイチゴ属の果樹で、原産地は北アメリカです。ブラックベリーはキイチゴ類の仲間で、他にはラズベリー、デューベリーなどがあります。キイチゴ類は概ね冷涼な気候を好むのですが、ブラックベリーは比較的温暖な地域でも夏越しできます。また、ブラックベリーはつる性、または半つる性で、地際から数本の枝を立ち上げる株立ち状になり、つるを伸ばして生育するのが特徴的です。樹高は1.5〜3mほどになるので、フェンスやオベリスクなどの資材を利用し、枝を誘引して仕立てるとよいでしょう。落葉性のため、冬は葉を落として越冬します。

ブラックベリーの特徴

ブラックベリーの実
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ブラックベリーはトゲあり、トゲなしの品種があります。近年はトゲなしの品種が主流となり、比較的管理がしやすくなっているようです。ブラックベリーは生育旺盛なため、広い庭なら自由に広がっていく地植えでも構いませんが、スペースが限られている場合やベランダではコンテナ栽培が向いています。手軽に始められる家庭果樹の代表植物です。4月下旬〜6月が開花期で、野バラによく似た小さな一重咲きの花が多数咲くので、収穫以外に花姿を楽しむこともできます。花色は淡いピンク、白です。6月下旬〜8月中旬に2〜3cmほどの大きさのベリーを実らせます。果実は緑から赤、そして完熟の証の黒へと色を変えていきます。果実は、品種によって酸味が強いものと、そうでもないものとがあり、それぞれ風味が異なるようです。

ブラックベリーの育て方

ブラックベリーは植え付け後にしっかり根付けば、毎年初夏に開花して夏の収穫が楽しめる、初心者でも失敗なく育てることができる果樹です。ここでは、植え付けのポイントから、水やりや肥料、病害虫対策などの日頃の管理、剪定のポイントなどを詳しくご紹介していきます。

栽培環境

ブラックベリー
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日当たりがよく、風通しのよい場所を好みます。半日陰にも耐えますが、その場合は花つきや実つきが悪くなります。ブラックベリーは授粉樹が不要で自家結実するため、1本植えておけば実がつくので、手軽に育てられる果樹の一つです。

植え付け

植え付け

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ブラックベリーの植え付け適期は、休眠期の11月〜3月上旬です。

【庭植え】

植え付けの2〜3週間前に、直径、深さともに50cm程度の穴を掘りましょう。掘り上げた土に腐葉土や堆肥、緩効性肥料などをよく混ぜ込んで、再び植え穴に戻しておきます。粘土質や砂質、水はけの悪い土壌であれば、腐葉土や堆肥を多めに入れるとよいでしょう。土に肥料などを混ぜ込んだ後にしばらく時間をおくことで、分解が進んで土が熟成し、植え付け後の根張りがよくなります。

土づくりをしておいた場所に、苗の根鉢よりも一回り大きな穴を掘って植え付けます。最後にたっぷりと水を与えます。

【鉢植え】

果樹用にブレンドされた、培養土を利用すると手軽です。

鉢で栽培する場合は、8〜10号鉢を準備します。用意した鉢の底穴に鉢底ネットを敷き、軽石を1〜2段分入れてから樹木用の培養土を半分くらいまで入れましょう。苗をポットから取り出して鉢に仮置きし、高さを決めます。水やりの際にすぐ水があふれ出すことのないように、土の量は鉢縁から2〜3cmほど下の高さまでを目安にし、ウォータースペースを取るとよいでしょう。土が鉢内までしっかり行き渡るように、割りばしなどでつつきながら培養土を足していきます。最後に、鉢底から水が流れ出すまで、十分に水を与えましょう。

水やり

水やり
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【庭植え】

植え付け後にしっかり根づいて茎葉をぐんぐん伸ばすようになるまでは、乾いたら水やりをしましょう。根づいた後は、地植えの場合は下から水が上がってくるので、ほとんど不要です。ただし、真夏に晴天が続いて乾燥が続く場合は水やりをして補いましょう。真夏は昼間に水やりすると水の温度が上がってすぐお湯になってしまうので、朝か夕の涼しい時間帯に与えることが大切です。

【鉢植え】

日頃から水やりを忘れずに管理します。土の表面が乾いたら、鉢底から水が流れ出すまで、たっぷりと与えましょう。茎葉がややだらんと下がっていたら、水を欲しがっているサインです。植物が発するメッセージを逃さずに、きちんとキャッチしてあげることが、枯らさないポイント。特に真夏は高温によって乾燥しやすくなるため、朝夕2回の水やりを欠かさないように注意します。真夏は気温が上がっている昼間に水やりすると、水がすぐにぬるま湯になって株が弱ってしまうので、朝夕の涼しい時間帯に行うことが大切です。冬は休眠し、表土も乾きにくくなるので控えめに与えるとよいでしょう。与える際は、気温が十分に上がった日中に行います。

肥料

肥料
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庭植え、鉢植えともに開花が終わった2月、6月、9月に緩効性化成肥料を与え、土によくなじませます。

2月の施肥は、休眠から目覚めて生育が始まる前に与えて新芽を吹き出させるエネルギーの源とするためのものです。6月の施肥は、果実を充実させるためのものですから、リン酸分など実りを充実させるために配合されたものを使うとよいでしょう。9月の施肥は、果実をたくさん実らせてエネルギーを消耗した状態の株に、再び体力をつけるために与えるものです。

病害虫

カブトムシ
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  • 害虫

バラゾウムシ、コガネムシ、カイガラムシがつくことがあります。

バラゾウムシは、黒くて小さな虫(体長は2〜3mm)で、主に新芽や新葉、つぼみにつきます。つぼみを食べられると咲かなくなり、果実の量も減ってしまうことにつながるので要注意。バラゾウムシとは、ストローのような長い口を持っていることからその名前がつけられました。ゾウのような長い口で新芽やつぼみに穴をあけ、そこからエキスを吸汁します。穴の開いた部分から先は、水分が行き渡らなくなり、枯れ込んでしまいます。ブラックベリーの収穫を目的に育てているなら、薬剤はあまり使いたくないですね。こまめにパトロールして、見つけ次第捕殺するとよいでしょう。

コガネムシは、2cmほどの甲虫です。成虫は葉を食害するので、見つけ次第捕殺しましょう。また厄介なのが地中に潜む幼虫で、特に鉢栽培の場合は根を食い荒らされた結果、枯死してしまうことがあるので注意。地上部はなんら問題ないのに、次第に葉が黄色くなって少しずつ落として葉数が少なくなってきたら、地中に幼虫が潜んでいる可能性があります。根を食い荒らされると株元を持って引き上げると簡単に抜けてしまいます。その場合は、根をよく洗い、新しい鉢、用土を用意して植え替え、養生してみてください。

また、幹や枝にカイガラムシがつくことがあります。カイガラムシは、貝殻のような殻を被っているように見える虫で、枝や幹などについて吸汁し、だんだんと木を弱らせていきます。見た目にも不快で景観が悪くなるので、見つけ次第退治を。薬剤の効果があまり期待できないので、ハブラシなどでこすり落として駆除するとよいでしょう。

  • 病気

病気の心配はほとんどありません。

収穫

ブラックベリーの収穫
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ブラックベリーの収穫期は、6月下旬〜8月中旬です。

完熟していないうちに摘み取ると、とても酸っぱいので、必ず完熟果を収穫しましょう。赤い実はまだ完熟していないので、黒くなった果実を目安にします。黒い実を触ってみて、ポロリと簡単に取れる頃が完熟したサインです。触っても実が離れずに茎にしっかりついている場合は、収穫を見送りましょう。逆に遅くなると実が地面に落ちてしまうので、タイミングを逃さずに収穫します。

剪定

ブラックベリーの剪定
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ブラックベリーは、収穫後の7月上旬頃の夏剪定と、休眠期の12〜2月の冬剪定を行います。

夏剪定は、果実がついて収穫を終えた枝を地際から切り取ります。

冬剪定は、前年に伸びた枝を樹高の半分くらいまで切り戻します。

よくわからなかったら、ブラックベリーは手をかけずとも旺盛に育つので、そのままにしておいても構いません。植え付け後数年育ててみて、枝が込んできたら、冬剪定の適期に新しい枝を4〜5本残し、他の古い枝を地際で刈り取るとよいでしょう。

植え替え

11〜3月までが定植、植え替え、移植の適期です。鉢植え、コンテナ植えは2〜3年に1度、根詰まりを防ぐために植え替えましょう。根詰まりしてくると、実付きが悪くなってきます。

ブラックベリーの食べ方

ブラックベリーのジャム
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ブラックベリーは生のままで食べることができます。ヨーグルトやプリンに添えても美味しいですよ! ラズベリーやデューベリーなど、キイチゴ類や他のフルーツと一緒にサイダーで割って、フルーツポンチ風にすると、彩りがきれいでSNS映えしそう!

風味がよいのでジャムやお菓子などに利用するとさらに美味しくなります。たくさん使いたい場合は、収穫の都度冷凍庫で保存し、必要な量になるまでためていくとよいでしょう。収穫が梅雨の時期と重なるため、長雨が続く時は実が取れずに地面に落ちてしまうことがあります。生食ではなく、ジャムやお菓子などの加工食づくりが目当てなら、長雨が続く場合は完熟していなくても早めに摘み取ってもよいでしょう。ここでは、サマープディングとブラックベリー・フールの作り方をご紹介します。

サマープディング from イギリス

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サマープディングはイギリスの初夏の伝統的なお菓子。レッドカラントやラズベリー、サワーチェリー、イチゴ、ブルーベリーなど初夏に採れるベリーをたっぷり使って作ります。見た目はゴージャスですが、混ぜない、焼かない、とっても簡単なレシピです。ちょっと上質な食パンを使うと美味しくできますよ。

サマープディングの作り方(500㎖のボウル1個分)

サマープディング
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【材料】ベリー類計500g(赤くて酸味の強い果実を多めに、ブルーベリーは少なめにすると味も色もgood)、レモン汁1/2個分、砂糖80g、食パン8枚位

  1. 食パンの耳を切り、ボウルの底と口の大きさに合わせて、食パンを円形に形作ります。口の方は半円形を2枚でつなぎ合わせる形でOK。残りのパンは半分に切っておきます。パンはそのまま置いて少し乾燥させておきます。
  2. 鍋にベリー類とグラニュー糖、レモン汁を入れて煮立たせ、果実とシロップに分けます。
  3. バットにシロップを入れ、食パンを浸けてシロップを吸わせます。片面に色がつけばOK。
  4. ボウルの底に円形のパンを敷き、さらにボウルの側面に半分に切ったパンを隙間なく敷き詰めていきます。このとき、色がついた方が外側に向くようにします。
  5. 内側に果実を詰め込み、シロップをかけます。半円形のパンでフタをし、再びシロップをかけ、ラップで覆い上から重しをして冷蔵庫で一晩ねかせます。
  6. ラップをとって口に大きめの皿を当て、ひっくり返したら完成。お好みでベリーの実やミントなどで飾り付けを。

ブラックベリー・フール from イギリス

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「フール」は泡立てた生クリームにベリーやフルーツを合わせたイギリスの伝統的なスイーツです。シンプルなレシピですが、ふわふわと甘酸っぱく、古くから愛されるデザートです。合わせる果実は何でもよいのですが、生クリームが甘い分、酸味の強いものがよく合います。ブラックベリーなど果汁の美しいベリーを使うと見た目も華やかです。

ブラックベリー・フールの作り方(4人分)

ブラックベリー・フール
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【材料】生クリーム(乳脂肪分48%)200㎖、生クリーム用の砂糖大さじ2〜3、ブラックベリー150g、ブラックベリー用の砂糖大さじ1〜2

  1. 生クリームは事前に冷蔵庫でよく冷やしておきます。
  2. ブラックベリーと砂糖を鍋で煮て、果汁が滲み出てきたらシロップと果実に分けます。
  3. 生クリームと砂糖をボウルに入れ、8分立てに泡立てます。
  4. ③にブラックベリーのシロップを入れ、マーブル模様になるくらいに混ぜます。
  5. 器によそってブラックベリーの実を飾れば完成。

自宅でブラックベリーを育ててみよう

ブラックベリー
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ブラックベリーは強健な性質で、メンテナンスの手間がほとんどかからない果樹です。一度根づけば毎年たわわに果実を実らせて、収穫の喜びをもたらしてくれます。お子さんのいる家庭では、開花や果実の収穫、生食やジャム・お菓子づくりなどの体験を通して、食育にもつながることでしょう。ぜひブラックベリーをガーデンに迎え入れて、開花と収穫を楽しんではいかがでしょうか。

Credit

文/3and garden
ガーデニングに精通した女性編集者で構成する編集プロダクション。ガーデニング・植物そのものの魅力に加え、女性ならではの視点で花・緑に関連するあらゆる暮らしの楽しみを取材し紹介。「3and garden」の3は植物が健やかに育つために必要な「光」「水」「土」。

(参考文献)
『決定版 はじめてでも簡単 おいしい家庭果樹づくり』 著者/大森直樹 発行/講談社 2010年11月28日第1刷発行

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