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ウッドチップとはなに? メリット・デメリットについて紹介します!

ウッドチップとはなに? メリット・デメリットについて紹介します!

Anton Starikov/Shutterstock.com

皆さんは、ウッドチップをご存じでしょうか。民家の駐車場や庭などに敷き詰められているのをよく見かけますが、近年このウッドチップが注目され、人気になっているんです!この記事では、そんなウッドチップを使うことのメリットやデメリットについてご紹介していきます。

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ウッドチップとは?

ウッドチップ
JH Bispo/Shutterstock.com

ウッドチップとは、木材を細かく砕いた資材のことです。スギやヒノキなどの建材の端材のほか、クスノキなどの建築で使用されない木材を使っていることが多く、樹種によって香りなどが異なります。この後ご紹介しますが、ウッドチップを使用することでさまざまな効果が期待できます。

ウッドチップとバークチップの違い

ウッドチップ
Deyan Georgiev/Shutterstock.com

ウッドチップと似たもので、バークチップと呼ばれるものもあります。

ここからは、ウッドチップとバークチップの違いについてご説明します。

ウッドチップ

ウッドチップ
Sergey Barabashev/Shutterstock.com

木の幹を材料にしているウッドチップにはさまざまな種類があり、自分の好みに合わせて選ぶことができます。樹種によって色や香りが異なるのも特徴です。

バークチップ

バークチップ
Re2deer/Shutterstock.com

バークチップとは、赤松や黒松などの樹皮をチップ状にしたもので、ウッドチップと比べると少し丸みを帯びていて大きいのが特徴です。色は黒や赤、茶色などが多く、ウッドチップよりも落ち着いた印象を与えます。

ウッドチップを使用するメリット

メリット
Dmitry Demidovich/Shutterstock.com

ここまでウッドチップの特徴などについて説明しましたが、ウッドチップを使うことにはどのような利点があるのでしょうか? 続いては、ウッドチップを使用することのメリットについてご説明します。

見栄えがよくなる

ウッドチップ
OzCameraman/Shutterstock.com

インテリアなどでウッドチップを使う人の多くは、ウッドチップを使うと見栄えがよくなるという理由を挙げます。ウッドチップを敷くことで、ぐっとお洒落な雰囲気になります。一部の場所だけではなく、庭全体にウッドチップを敷けば、統一感が生まれ、自然感をより強く印象づけることも可能です。

雑草が生えにくくなる

ウッドチップ
AVN Photo Lab/Shutterstock.com

ウッドチップを庭に敷くと、雑草が生えにくくなるというのも大きな利点です。ウッドチップが土の表面に日光が当たるのを遮り、雑草の成長を遅らせることができるのです。お洒落な雰囲気を作るだけでなく、庭の手入れも楽にすることができるというわけです。ただ、土にウッドチップを敷く際には、あらかじめ雑草を処理しておく必要があるので注意しましょう。

土の乾燥を防ぐ

乾燥
Aleksey Maleechev/Shutterstock.com

ウッドチップには、土が乾燥するのを防ぐ効果もあります。地面に直射日光が当たらなくなるため、地中の水分が蒸発しにくくなるのです。しかし、夏の暑い日などには水分の蒸発が活発になるので、程よく水やりをして土が乾燥しないようにしましょう。その際、水を過剰に与えるとウッドチップが微生物に分解されやすくなり、早く減ってしまう可能性もあるので注意が必要です。

泥はねを防ぐ

泥
The_Fairhead/Shutterstock.com

ウッドチップには、庭の泥はねを防ぐ効果もあります。例えば、大雨が降った際には、庭の表面にある土が流されたり、泥がはねたりします。植物によっては泥はねから病気に感染することもありますが、ウッドチップで表土が覆われていると、それらを防ぐことができます。また、庭の植物への水やりなども、泥はねを気にすることなく行えます。

ウッドチップを使用するデメリット

デメリット
Dmitry Demidovich/Shutterstock.com

お洒落な雰囲気を演出し利便性にも富むウッドチップですが、デメリットもいくつかあります。ここからは、ウッドチップを使用することのデメリットについてご説明します。

虫が発生する可能性がある

虫
Stephan Morris/Shutterstock.com

ウッドチップは直射日光が当たるのを防ぐため、湿気が溜まってカビや虫が発生する原因になる可能性があります。また、シロアリが発生することもあるのですが、シロアリは深さ1cm以下のウッドチップに棲み着くことはないので、できるだけ浅めに敷くようにしましょう。また、市販のウッドチップの多くは防虫加工がされているので、必要以上に虫を警戒する必要はありません。

なかなか乾かない

水
SvedOliver/Shutterstock.com

先ほどもご説明したように、ウッドチップは湿気を溜めやすいため、土が乾きにくくなり、カビや植物の根腐れを起こす原因になる可能性があります。水やりを行う際には、地面の乾き具合を確認するようにしましょう。

定期的に補充しなければいけない

ウッドチップ
Beekeepx/Shutterstock.com

ウッドチップは、定期的に補充しなければいけないものです。森の中の枯れ枝は、時間の経過とともに少しずつ土に還っていきます。同様に、ウッドチップも時間が経つと徐々に減っていきます。下にある土が見えてきたタイミングで、新しいウッドチップを補充するようにしましょう。

ウッドチップを使ってみよう!

Cookie Studio/Shutterstock.com

いかがでしたでしょうか。ウッドチップは、近年とても人気が高まっているアイテムです。しかし、一般の資材と同じくメリットもデメリットもあるため、用途や庭の環境などを考え併せて、必要かどうかを見極めて使うようにしましょう!

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