生クリームを小さくキュッとしぼり出したような愛らしいつぼみが、傘を逆さまにしたような形で花開くカルミア。花つきがよいため、初めて花木を育てる人にも、楽しみが多い花木です。美しい花を咲かせるためには、肥料という栄養は欠かせません。そこで、カルミアの肥料の与え方やちょっとしたコツ、気をつけたい点などを、NHK『趣味の園芸』などの講師としても活躍する、園芸研究家の矢澤秀成さんにお聞きしました。

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カルミアを育てる前に知っておきたいこと

カルミアは、北アメリカからキューバにかけて、およそ7種が分布する常緑樹です。日本で一般にカルミアと呼ばれるのは、ラティフォリア種(Kalmia latifolia)を指します。晩春に、コンペイトウに似た形の小さなつぼみが膨らみ、初夏から梅雨入りにかけて2㎝ほどの花が房状にびっしりと咲きます。

初めてカルミアを育てる場合は、苗木で始めるのが一般的で、鉢植えでも地植えでも栽培できます。植えつけは、3月上旬~4月上旬、9月下旬~11月上旬が適期です。

夏の暑さと乾燥には注意が必要ですが、成長のスピードがゆっくりで、放っておいても自然に樹形が整うため、初心者でも育てるのは決して難しくありません。

カルミアの基本データ
学名:Kalmia latifolia
科名:ツツジ科
属名:カルミア属
原産地:北アメリカ東部
和名:アメリカ石楠花(アメリカシャクナゲ)
英名:Kalmia
開花期:5月上旬~6月中旬
花色:赤、ピンク、白、茶
発芽適温:15℃前後
生育適温:15~25℃

カルミアの葉は、長さ7~10㎝で光沢のある濃い緑色で、通年観賞できます。その葉の形がシャクナゲやローレルに似ていることから、別名アメリカシャクナゲのほか、ハナガサシャクナゲ、アメリカンローレルとも呼ばれています。育て方は同じツツジ科のシャクナゲとほぼ同様で、シャクナゲやツツジを育てた経験があると、コツはつかみやすいでしょう。

ツツジ科の植物は、有毒物質をもつものがありますが、カルミアもそのひとつです。葉に毒素を含み、腹痛、嘔吐、下痢、神経麻痺を引き起こます。手で触れたり、ちぎったりする程度なら心配することはありませんが、誤食は危険です。花の蜜も同じような中毒症状が出るため、子どもやペットがいる家庭は十分に注意してください。特に小さな子どもは、「コンペイトウだ」と喜んで、つぼみを口にしてしまう可能性も。栽培時にはくれぐれも葉や花を口にしてはいけないと、よく説明しておきましょう。

カルミアには栄養を補うための肥料が必要です

植物が生きていくためには、光、水、栄養は欠かせません。なかでもカルミアをはじめ、花を咲かせる植物は開花のために栄養をたくさん使うので、栄養不足になりがちです。土耕栽培の植物は、土に含まれるさまざまな栄養素を根から吸収します。土にはいろいろな種類があり、質や含まれている栄養素はそれぞれ異なります。園芸店やホームセンターに並んでいる市販の培養土も同じです。

土に植えたカルミアは、私たちが食事をするのと同じように、根から必要な栄養を吸収し続けます。土はそれらの栄養素を、生産できるわけではありません。次第に土中の栄養素に偏りが生じ、カルミアは栄養不足になり、生育に影響を及ぼすことが出てきます。その足りない栄養素を補うのに欠かせないのが、肥料なのです。

種類を知ることが、適した肥料選びの近道

肥料とひと口にいっても、さまざまな種類があります。植物の種類によって、必要とする養分の種類や成分の割合が異なるため、それに合わせて多様な肥料が作られています。カルミアに必要な肥料を入手する前に、まずは肥料について知っておきましょう。

肥料は大きく分けて、有機質肥料と無機質肥料の2種類があります。

有機質肥料
油かす、骨粉、魚かす、鶏ふん、牛ふんなど動植物由来の有機質を原料とした肥料です。そのため、独特のにおいがします。土壌中の微生物によって分解されてから植物に吸収されるので、効果はゆっくりと現れます。

無機質肥料(化学肥料)
鉱物などの無機質を原料として、化学的に合成した肥料です。化学肥料、化成肥料ともいいます。におわず、初心者にも扱いやすく、効果が早く現れるのが特徴です。

また、肥料はその効き方から、緩効性(かんこうせい)肥料、遅効性肥料、速効性肥料の3種類があります。

緩効性肥料
成分の溶け出すスピードが“緩やか”で、一定期間“効きめ”が持続する肥料です。

遅効性肥料
施してからしばらく時間が経って、“ゆっくり”と“効きめ”が出始める肥料です。土中の微生物が分解することで成分が溶け出すため、それまでに時間がかかるからです。有機質肥料のほとんどがこの遅効性です。

速効性肥料
与えると“速やか”に成分が吸収され、すぐに“効きめ”が現れる肥料です。そのぶん、効果がなくなるまでの時間も早く、持続性はありません。

肥料は形状も粒状、粉状などさまざまですが、大きく分けると固形と液体の2タイプがあります。

固形肥料
粒状や粉状、小石ほどの大きさのものなどで、有機質肥料と無機質肥料のどちらにもあります。土に混ぜ込んだり、上からまいたり、置いたりして使います。

液体肥料
無機質肥料の一種で、水で希釈して使う液体タイプの肥料です。液体肥料と混同しやすいものに活力剤がありますが、これはいってみれば人間にとってのサプリメントのようなもの。栄養のベースになる“食事”=肥料の代わりにはならないので、間違えないようにしましょう。

植物に必要な、肥料の三大要素

人間の成長に欠かせない栄養素と同じく、植物が育つためにはさまざまな栄養素が必要です。なかでも特に大切なのが、「チッ素(N)」「リン酸(P)」「カリ(K)」の3つで、肥料の“三大要素”といわれています。

N:窒素(nitrogenous) 一般的に「チッ素」と呼ばれています。枝や葉の生育に欠かせない養分で、“葉肥(はごえ)”ともいわれます。

P:リン酸(phosphate) 一般的に「リン」あるいは「リン酸」と呼ばれています。花や実のつきをよくするのに欠かせない養分で、“花肥(はなごえ)・実肥(みごえ)”ともいわれます。

K:カリウム(kalium) 一般的に「カリ」と呼ばれています。根の生長を促し、茎や葉を丈夫にする働きがあり、“根肥(ねごえ)”ともいわれます。

この3つは上記の順で「N-P-K」と示され、市販されている肥料の袋には、その配合比率だけを数字で大きく「6-6-6」などと書かれたものがあります。これは窒素(N)、リン酸(P)、カリ(K)が6%ずつ含まれた肥料であることを表しています。

N-P-K以外に必要な要素は?

三大要素が植物に欠かせない“多量必須要素”であるのに対し、必要量は少ないものの極端に不足すると生育に影響する養分として、“中量必須要素”と“微量必須要素”があります。中量必須要素の代表的なものは、カルシウム(Ca)やマグネシウム(Mg・苦土)、イオウ(S)など。微量必須要素の代表的なものは、亜鉛(Zn)、塩素(Cl)、鉄(Fe)、銅(Cu)、ホウ素(B)、マンガン(Mn)、モリブデン(Mo)などです。三大要素にこれらを加えた肥料がいろいろ市販されています。

こんなタイプの肥料が、カルミアにおすすめ

植物は原産地の気候や環境に則して育ててあげると、すくすくと生長します。肥料についても同様で、よく生えている土地や場所の“土”の状態、つまり含まれている栄養分になるべく近づけてあげることが大切です

ツツジ科のカルミアは、弱酸性(pH5.0~6.0)の土壌を好みます。同時に、枯れ葉や枝、樹皮などが土の上に落ち、それらが土中の微生物によって分解されていく腐植質に富んだ土で、すくすくと生長します。カルミアにとって、このような堆肥(堆積した肥料)が豊かであることが、栄養たっぷりの状態だということを知っておきましょう。

具体的に、どのような肥料がカルミアによいかというと、リン酸とカリが多めの緩効性肥料です。リン酸とカリは茎や根が丈夫に育ちますが、チッ素が多すぎると葉や茎が軟弱になり、徒長(必要以上に間延びして伸びること)したり、花つきが悪くなったりします。

肥料を与えはじめる、時期とタイミング

肥料の与え方には、大きく分けて「元肥(もとごえ)」と「追肥(ついひ)」の2種類があります。

元肥
種まきや植えつけ時の土に混ぜ込んで与える、最初の肥料です。元肥には、緩やかで長く持続する緩効性肥料を使います。

追肥
元肥は、植物の生育とともに効果が薄れてきます。そのため、生育途中で補う肥料のことを、追肥といいます。

カルミアへの肥料の与え方が知りたい

実際に、カルミアを育てる過程での肥料の与え方を見てみましょう。

カルミアの苗木の植えつけは3~4月、または9月~11月上旬が適期です。鉢植えや地植えを問わず、植えつけ時には元肥として緩効性肥料(N-P-K=10-10-10)を加えて、土をよく耕しておきます。ただし、鉢植え栽培など市販の培養土を使用する場合は、あらかじめ、元肥が入っているものがあります。よく確認して、入っていない場合だけ加えるようにしてください。

植えつけ以降の肥料は、初夏と秋、冬の年3回与えます。初夏は5月下旬~6月下旬の間に、花後に“お礼肥”として固形の油かすや緩効性化成肥料を施します。お礼肥とは、花を咲かせたり、果実を収穫したりしたあとの植物の、消耗した樹勢を回復させるために与える肥料のことで、株を充実させる役割があります。

秋は涼しくなる9月中旬~10月中旬の間に1回、冬は2月に1回、固形の油かすや緩効性化成肥料を“寒肥”として施します。寒肥とは、植物の成長が停止している冬の間に施す肥料のことで、春以降の生育のために行います。地植えの場合は、枝先の真下ぐらいまでの範囲に根が張っているので、外周部に肥料を浅く埋め込みます。

カルミアに肥料を与えるときの注意点は?

カルミアに限らず、植物は基本的に根から肥料成分を吸収します。そのため肥料を施す際は、幹に近いところだけではなく、根が広がっている範囲に施すのがポイントです。

一般的に、根の広がる範囲と葉の広がる範囲は同じような傾向があるので、地植えの場合は葉が広がっている範囲の土の部分全体に肥料を施すとよいでしょう。鉢植えの場合は、鉢土の全体に均一に施せばOKです。

肥料をあげすぎると「肥料やけ」が起きます

カルミアに限らず、どの植物も肥料を多く与えすぎると、土中の肥料成分の濃度が高くなって、根が傷む「肥料やけ」が起こる可能性があります。肥料やけになってしまうと、場合によっては枯れてしまうことも。そんなトラブルが起こらないように、肥料を与えるときは、袋に記載されている説明書を確認し、使用量の目安と使い方(土に混ぜる、水で希釈するなど)を守りましょう。

鉢植えも地植えも追肥の頻度に、特に決まりはありません。日々、カルミアをよく観察し、栄養状態を見ながら、水やりと同様に“過保護”にならないよう注意して行いましょう。

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記事協力

監修/矢澤秀成
園芸研究家、やざわ花育種株式会社・代表取締役社長
種苗会社にて、野菜と花の研究をしたのち独立。育種家として活躍するほか、いくとぴあ食花(新潟)、秩父宮記念植物園(御殿場)、茶臼山自然植物園(長野)など多くの植物園のヘッドガーデナーや監修を行っている。全国の小学生を対象にした授業「育種寺子屋」を行う一方、「人は花を育てる 花は人を育てる」を掲げ、「花のマイスター養成制度」を立ち上げる。NHK総合TV「あさイチ」、NHK-ETV「趣味の園芸」をはじめとした園芸番組の講師としても活躍中。

構成と文・岸田直子

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