秋の花を代表するコスモス。繊細な花姿はすっかり日本の秋の風物詩となっていますが、原産地はメキシコの高原地帯。こぼれ種から翌年も開花する、丈夫で育てやすい花なので、ガーデニング初心者にもおすすめです。でも、肥料など専門的なことがちょっと不安…という方も多いのでは? そこで、ここではコスモスの肥料の与え方やちょっとしたコツ、気をつけたい点などを、NHK『趣味の園芸』などの講師としても活躍する、園芸研究家の矢澤秀成さんにお聞きしました。

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コスモスを育てる前に知っておきたいこと

コスモスは一年草です。夏は長かった昼間の時間が、秋になって短くなり始めると開花する短日植物なので、かつては夏に種をまき、秋に花を楽しみました。ところが、近年はそれほど日の長さに影響されずに開花する早生品種が主流になり、春に種をまいて夏から開花を楽しむケースが増えています。

コスモスの基本データ
学名:Cosmos bipinnatus
科名:キク科
属名:コスモス属
原産地:メキシコ
和名:秋桜(アキザクラ)
英名:Cosmos
開花期:6~11月
花色:赤、ピンク、黄、オレンジ、白、複色
発芽適温:20℃前後
生育適温:15~30℃
切り花の出回り時期:9~10月
花もち:5~10日

コスモスは初心者でも比較的育てやすい花です。寒さに強くはありませんが、日当たりと風通しがよい場所であれば、あまり土質を選ばずに育ちます。コスモスは、種からでも苗からでも育てられます。種から育てる場合、早生品種は早くまけばそれだけ開花が早くなります。晩生品種は、早い時期に種まきをすると、秋までに草丈が高くなりすぎるので、7月、または8月に入ってからまくと、膝丈で開花します。早生品種もまく時期が遅ければ遅いほど、扱いやすい低い草丈で花を楽しめます。

コスモスには栄養を補うための肥料が必要です

メキシコの高原地帯が原産地ならば、そんなに手をかけなくても勝手に育ってくれるのでは?と思うかもしれません。しかし、どの植物も生きていくためには、光、水、栄養は欠かせません。

なかでもコスモスをはじめ、花を咲かせる植物は開花のために栄養をたくさん使うので、栄養不足になりがちです。土耕栽培の植物は、土に含まれるさまざまな栄養素を根から吸収します。そして、土にもいろいろな種類があるため、その質も含まれている栄養素も異なります。園芸店やホームセンターに並んでいる市販の培養土も同じです。

土に植えたコスモスは、私たちが食事をするのと同じように、根から必要な栄養を吸収し続けます。土はそれらの栄養を生産できるわけではないので、次第に栄養に偏りが生じたり、栄養不足になったりして、コスモスの生育に影響を及ぼすことがあります。その足りない栄養を補うのに欠かせないのが、肥料なのです。

種類を知ることが、適した肥料選びの近道

肥料とひと口にいっても、さまざまな種類があります。植物の種類によって必要とする養分の種類や成分の割合が異なるため、それに合わせて多様な肥料が作られています。コスモスに必要な肥料を入手する前に、まずは肥料について知っておきましょう。

肥料は大きく分けて、有機質肥料と無機質肥料の2種類があります。

有機質肥料
油かす、骨粉、魚かす、鶏ふん、牛ふんなど動植物由来の有機質を原料とした肥料です。そのため、独特のにおいがします。土壌中の微生物によって分解されてから植物に吸収されるので、効果はゆっくりと現れます。

無機質肥料(化学肥料)
鉱物などの無機質を原料として、化学的に合成した肥料です。化学肥料、化成肥料ともいいます。におわず、初心者にも扱いやすく、効果が早く現れるのが特徴です。

肥料は、その効き方から、緩効性(かんこうせい)肥料、遅効性肥料、速効性肥料の3種類があります。

緩効性肥料
成分の溶け出すスピードが“緩やか”で、一定期間“効きめ”が持続する肥料です。

遅効性肥料
施してからしばらく時間が経って、“ゆっくり”と“効きめ”が出始める肥料です。土中の微生物が分解することで成分が溶け出すため、それまでに時間がかかるからです。有機質肥料のほとんどがこの遅効性です。

速効性肥料
与えると“速やか”に成分が吸収され、すぐに“効きめ”が現れる肥料です。そのぶん、効果がなくなるまでの時間も早く、持続性はありません。

肥料は形状も粒状、粉状などさまざまですが、大きく分けると固形と液体の2タイプがあります。

固形肥料
粒状や粉状、小石ほどの大きさのものなどで、有機質肥料と無機質肥料のどちらにもあります。土に混ぜ込んだり、上からまいたり、置いたりして使います。

液体肥料
無機質肥料の一種で、水で希釈して使う液体タイプの肥料です。液体肥料と混同しやすいものに活力剤がありますが、これはいってみれば人間にとってのサプリメントのようなもの。栄養のベースになる“食事”=肥料の代わりにはならないので、間違えないようにしましょう。

植物に必要な、肥料の三大要素

人間の成長に欠かせない栄養素と同じく、植物にも育つためにはさまざまな栄養素が必要です。なかでも特に大切なのが、「チッ素(N)」「リン酸(P)」「カリ(K)」の3つで、肥料の“三大要素”といわれています。

N:窒素(nitrogenous) 一般的に「チッ素」と呼ばれています。枝や葉の生育に欠かせない養分で、“葉肥(はごえ)”ともいわれます。

P:リン酸(phosphate) 一般的に「リン」あるいは「リン酸」と呼ばれています。花や実のつきをよくするのに欠かせない養分で、“花肥(はなごえ)、実肥(みごえ)”ともいわれます。

K:カリウム(kalium) 一般的に「カリ」と呼ばれています。根の生長を促し、茎や葉を丈夫にする働きがあり、“根肥(ねごえ)”ともいわれます。

この3つは上記の順で「N-P-K」と示され、市販されている肥料の袋には、その配合比率だけを数字で大きく「6-6-6」などと書かれたものがあります。これはチッ素(N)、リン酸(P)、カリ(K)が6%ずつ含まれた肥料であることを表しています。

N-P-K以外に必要な要素は?

三大要素が植物に欠かせない“大量要素”であるのに対し、必要量は少ないものの極端に不足すると生育に影響する養分として“中量要素”と“微量要素”があります。中量要素の代表的なものは、カルシウム(Ca)やマグネシウム(Mg・苦土)、イオウ(S)など。微量要素の代表的なものは、亜鉛(Zn)、塩素(Cl)、鉄(Fe)、銅(Cu)、ホウ素(B)、マンガン(Mn)、モリブデン(Mo)などです。三大要素にこれらを加えた肥料がいろいろ市販されています。

こんなタイプの肥料が、コスモスにおすすめ

コスモスはやせた土地でもよく育つ生命力が強い花なので、少ない肥料でもよく育ちます。むしろ肥料を施しすぎると、丈ばかりが伸びて、茎が柔らかくなり倒れやすくなるので注意しましょう。

コスモスに適した肥料は、チッ素よりもリン酸とカリが多めの緩効性のものです。リン酸とカリは茎や根が丈夫に育ちますが、チッ素が多すぎると葉や茎が軟弱になり、徒長(必要以上に間延びして伸びること)したり、花つきが悪くなります。

肥料を与えはじめる、時期とタイミング

肥料の与え方には、大きく分けて「元肥(もとごえ)」と「追肥(ついひ)」の2種類があります。

元肥
種まきや植えつけ時の土に混ぜ込んで与える、最初の肥料です。元肥には、緩やかで長く持続する緩効性肥料を使います。

追肥
元肥は、植物の生育とともに効果が薄れてきます。そのため、生育途中で補う肥料のことを、追肥といいます。

コスモスへの肥料の与え方が知りたい

実際に、コスモスを育てる過程での肥料の与え方を見てみましょう。

コスモスの発芽適温は20℃前後。夏咲き種(開花期:6~8月) は4~7月下旬、秋咲き種(開花期:9~11月)は5~8月頃が種まきの適期とされています。鉢植えや地植えを問わず、種まきの前には元肥として緩効性肥料(N-P-K=6-40-15)を加えて、土をよく耕しておきます。苗から育てる場合も同様です。

ただし、鉢植え栽培など市販の培養土を使用する場合は、あらかじめ、元肥が入っているものがあります。よく確認して、入っていない場合だけ加えるようにしてください。

種まき後は、約3週間後の本葉が出てきたころに、緩効性肥料(N-P-K=10-10-10)を与えます。鉢植えの場合は、用土1ℓ当たり5gを目安に、土の表面にばらまきます。地植えの場合は、1m²当たり150gを目安に、土にパラパラまいて施します。その後、生育の様子を見て悪いようなら、さらに緩効性肥料をまくか、液体肥料(N-P-K=6-10-5)を施します。

コスモスに肥料を与えるときの注意点は?

コスモスは、前述のとおり、やせた土地でもたくましく成長するので、少ない肥料でもよく育ちます。かえって肥料の施しすぎは禁物です。肥料を施しすぎると栄養過多によって、際限なくコスモスが大きくなってしまいます。

逆に鉢植えの場合は、土の量が地植えよりも少ないぶん、栄養不足に陥ってしまうことも。コスモスの様子を見て、なんとなく茎がひょろひょろして頼りない、花や葉の発色が悪い、花つきが悪いといった症状が見られたら、追肥のタイミングです。

肥料をあげすぎると「肥料やけ」が起きます

コスモスに限らず、どの植物も肥料を多く与えすぎると、土中の肥料成分の濃度が高くなって、根が傷む「肥料やけ」が起こる可能性があります。肥料やけになってしまうと、場合によっては枯れてしまうことも。そんなトラブルが起こらないように、肥料を与えるときは、袋に記載されている説明書を確認し、使用量の目安と使い方(土に混ぜる、水で希釈するなど)を守りましょう。

鉢植えも地植えも追肥の頻度に、特に決まりはありません。日々、コスモスをよく観察し、栄養状態を見ながら、水やりと同様に“過保護”にならないよう注意して行いましょう。

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記事協力

監修/矢澤秀成
園芸研究家、やざわ花育種株式会社・代表取締役社長
種苗会社にて、野菜と花の研究をしたのち独立。育種家として活躍するほか、いくとぴあ食花(新潟)、秩父宮記念植物園(御殿場)、茶臼山自然植物園(長野)など多くの植物園のヘッドガーデナーや監修を行っている。全国の小学生を対象にした授業「育種寺子屋」を行う一方、「人は花を育てる 花は人を育てる」を掲げ、「花のマイスター養成制度」を立ち上げる。NHK総合TV「あさイチ」、NHK-ETV「趣味の園芸」をはじめとした園芸番組の講師としても活躍中。

構成と文・岸田直子

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