ローズマリーは、地中海沿岸地方が原産の常緑低木です。荒れ地のような場所でも育つ、丈夫な性質ですが、そんなローズマリーでも、肥料は必要なのでしょうか? ローズマリーの肥料について、与え方やタイミングなどを含めて掘り下げてみましょう。All Aboutガイドで、ガーデンライフアドバイザーの畠山潤子さんにお聞きしました。

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ローズマリーを育てる前に知っておきたいこと

ローズマリーは、地中海沿岸地方原産の半耐寒性常緑低木です。学名(※)は“Rosmarinus officinalis” で、これはラテン語でそれぞれに「ros marinus(海のしずく)」と「officinalis(薬用の)」のという意味をもっています。

枝葉に特有の爽やかな芳香をもつローズマリーは、抗酸化作用や抗菌作用があります。古来より薬効のあるハーブとして親しまれてきた植物であることが、学名からも伺えますね。

ローズマリーの基本データ
学名:Rosmarinus officinalis
科名:シソ科
属名:マンネンロウ属
原産地: 地中海沿岸地方
和名:迷迭香(マンネンロウ)
英名:Rosemary
開花期:3~11月(品種、環境により)
花色:ピンク、白、青、紫
発芽適温:20~25℃
生育適温:20~25℃

ローズマリーを種から育てるなら、春4~5月頃か、秋9~10月頃が適期です。春と秋のガーデニングシーズンにはポット苗がよく出回っていますので、園芸ビギナーの方なら苗から育て始めるとよいでしょう。伸びた枝は、肉や魚料理の風味づけに使ったり、お茶で楽しんだり。リースなどのクラフト材料にも使えます。

※1「学名」学術上、生物などを分類してつける世界共通の名称。

ローズマリーには栄養を補うための肥料が必要です

都市部の街中に設けられた緑地帯で、旺盛に生長したローズマリーを見かけることがあります。普段はあまり気にかけないかもしれませんが、いざ自分でローズマリーを育てようと思うと、街中のローズマリーって誰か水やりをしているの? 肥料はどうしてるの?など、疑問が湧いてきませんか。

地植えのローズマリーは、基本的に水やりは雨まかせですし、気温などの条件が整えば花も咲かせてくれます。しかし、だからといって、なにも手入れをしなくてもよいというわけではありません。

肥料もさほど欲しがる植物ではありませんが、せっかく育てたローズマリーを長く楽しむためには、やはりそのための環境を整えてあげる必要があります。

ローズマリーをはじめ、植物が生きていくためには、光、水、そして栄養が必要です。

土耕栽培では、植物は水で溶け出した土中のさまざまな栄養素を根から吸収していますが、ひと口に「土」といっても、その質や含まれる栄養素は千差万別です。これは市販の培養土でもいえることです。

土に植えられたローズマリーは、その根が届く範囲から自分に必要な栄養素を吸収し続けます。しばらくその状態が続くと、土中の栄養素に偏りが出たり、栄養不足になったりして生育に影響を及ぼすことがあります。特に鉢植えの場合は、ローズマリーが根を張れるのは限られたスペースになりますから、この影響を受けやすくなります。そのような栄養素を補うために、「肥料」を与えるのです。

種類を知ることが、適した肥料選びの近道

肥料にはさまざまな種類があり、それぞれに特性があります。ローズマリーへの肥料の与え方を説明する前に、肥料について、基本的なことを知っておきましょう。

ホームセンターや園芸店には、たくさんの肥料が売られています。「草花用」や「花と野菜の肥料」と書かれているもの、なかには「バラ用」とか「パンジー用」と植物を限定した肥料もありますね。このように書かれていると、施す植物によっては、どの肥料を買ったらよいか迷ってしまいます。しかし、肥料の種類と特性を知っておけば、自分が何を選ぶべきか判断することができますし、不必要にいくつもの肥料を買い込んでしまうこともありません。

肥料は、有機質肥料、無機質肥料(化学肥料)のふたつに大別されます。

有機質肥料
一般に油かす、魚かす、骨粉、鶏ふん、牛ふんなど動植物を原料とするものを、「有機質肥料」といいます。天然肥料と呼ばれることもあります。土壌中の微生物によって分解された肥料が、植物に吸収されるため、効果が出るまでには時間がかかります。

無機質肥料
化学的に合成されたものは、「無機質肥料」といいます。後述の肥料の三大要素のうち1種だけのものを単肥、2種以上含むものを化成肥料といいます。初心者でも扱いやすく、効果が早く現れるのが特徴です。

また、その効き方でも、緩効性肥料、遅効性肥料、速効性肥料と、3種類に分類されます。

緩効性肥料
肥料の効果が緩やかに持続するタイプの肥料が「緩効性肥料」です。

遅効性肥料
「遅効性肥料」は、肥料を与えたあと、ゆっくりと効果が出ます。有機質肥料の大部分が、この遅効性肥料です。前述のとおり、土中に混ぜた肥料が微生物により分解され、水に溶けた分だけが植物に吸収されていきます。

速効性肥料
肥料を与えると素早く吸収され、効き目が出るのが「速効性肥料」です。ただし、効果の持続性はありません。

肥料はその形状でも分類されます。土に置いたり混ぜ込んだりして使用するタイプの固形肥料と、規定倍率に水で希釈して使用するタイプの液体肥料(液肥)とがあります。
※液体肥料に似たもので、活力剤があります。活力剤は人間の場合に例えると、サプリメントや栄養ドリンクといった、栄養補助食品のような役割をする製品。活力剤を使う際は、植物にとっての主食である肥料と併用することが必要です。

植物に必要な、肥料の三大要素

植物が育つためには、さまざまな栄養素が必要です。なかでも特に重要な3種類を「肥料の三大要素(三要素とも)」といいます。市販されている肥料の袋に、大きく「10-8-7」などと数字が記載されているのを、見たことがあるかもしれません。この数字は、肥料の三大要素である「N-P-K」の配合比率を表しています。書かれた数字が「10-8-7」であれば、この肥料はチッ素、リン酸、カリが10:8:7という比率で、配合された肥料であることを表しているわけです。

N:窒素(nitrogenous) 一般に「チッ素」と呼ばれています。枝や葉を茂らせる働きがあり、「葉肥え」とも呼ばれます。

P:リン酸(phosphate) 一般に「リン」あるいは「リン酸」と呼ばれています。花や実のつきをよくする働きがあり、「実肥え」とも呼ばれます。

K:カリウム(kalium) 一般に「カリ」と呼ばれています。茎や根を丈夫にする働きがあり、「根肥え」とも呼ばれます

N-P-K以外に必要な要素は?

三大要素に対し、必要量は少ないものの極端に不足すると生育に影響するものとして、ミネラル類があります。この要素は中量要素と微量要素に分類され、中量要素にはカルシウム(Ca)やマグネシウム(Mg・苦土)、イオウ(S)が、微量要素には亜鉛(Zn)、塩素(Cl)、鉄(Fe)、銅(Cu)、ホウ素(B)、マンガン(Mn)、モリブデン(Mo)があります。先の三大要素に、さらにこれらの中量要素、微量要素を加えた肥料もいろいろ市販されています。

肥料を与えはじめる、時期とタイミング

ローズマリーに肥料を与えるのにも、適した時期というのがあります。

鉢植え、地植えとも、まずは植え替え(定植)のタイミングで「元肥(もとごえ・もとひ、基肥・きひ)」を与えます。元肥には、緩やかに長く効く「緩効性肥料」を使います。

地植えの場合は、事前に植え場所を耕し、腐葉土や砂をすき込んでおきましょう。その後は、肥料はほとんど必要ありません。株の勢いがない、花つきが悪いといった場合は、春に少し「追肥(ついひ)」をしてあげましょう。

鉢植えの場合は、先の元肥が切れた頃のタイミングで「追肥」を与えます。

ローズマリーへの肥料の与え方が知りたい

実際に、ローズマリーを育てる過程での肥料の与え方を見てみましょう。

ローズマリーの種まきは春か秋、発芽適温の20~25℃くらいの頃が適期です。

鉢やポットに種をまいて苗にしたものを後で植え替える場合には、この植え替えのときに元肥を与えます。地植え栽培で直まきにする場合には、種まきの前に元肥を加えて、土をよく耕しておきます。

枝葉が増えて伸び出し、元肥の効力が切れる頃になったら追肥を与えます。ローズマリーの追肥は、元肥と同様に緩効性肥料でよいでしょう。生育の盛んな春と秋に、規定使用量の肥料を、株元から離して少し土に混ぜ込むように与えます。

なお追肥の頻度については、絶対ではありません。仮に肥料をやり忘れてしまっても、大きなダメージはなく、むしろ肥料のやりすぎに注意しましょう。肥料切れのサインとして、なんとなく花や葉の発色が悪い、花つきが悪いといった症状が現れます。

ローズマリーに肥料を与えるときの注意点は?

ローズマリーに肥料を与えるときの最大の注意点は、その肥料がどのような種類であっても「必ず説明書をよく読んでから使用する」ということです。

肥料の袋に記載、もしくは添付されている説明書には、その肥料がどのような成分をどのような割合で配合し、どのような効きめがあるかとともに、使用量の目安と使い方(土に混ぜる、水で希釈するなど)が書かれています。これを無視して肥料を与えても、その効果が得られないどころか却って悪影響が出てしまう場合があるので、注意しましょう。

肥料をあげすぎると「肥料やけ」が起きます

肥料を与えるときの注意点でも述べたように、肥料はただ闇雲に与えてもよい結果は得られません。また説明書に書かれていた使用量よりも肥料を多くあげすぎると、土中の肥料成分の濃度が高くなって根の機能が阻害される「肥料焼け」を起こす可能性があります。根が肥料やけを起こすと、場合によっては枯れてしまうことがあるので、肥料のあげすぎは禁物です。

このことからも、肥料の説明書にある使用量を守って与える必要があるのです。

なお、置き肥を使う場合には苗の株際に置くのではなく、ローズマリーの根張りをイメージして、展開した葉先の下あたりの土に、半分くらい埋めるような形で置きましょう。

ローズマリーにおすすめの肥料

ハーブとして主に枝葉を利用するローズマリーには、N-P-Kの割合が同程度の肥料がよいでしょう。「ハーブ用肥料」も市販されています。

Credit

記事協力

監修/畠山潤子
ガーデンライフアドバイザー
花好きの母のもと、幼少より花と緑に親しむ。1997年より本格的にガーデニングをはじめ、その奥深さや素晴らしさを、多くの人に知ってもらいたいと、ガーデンライフアドバイザーとして活動を開始する。ウェブ、情報誌、各種会報誌、新聞などで記事執筆や監修を行うほか、地元・岩手県の「花と緑のガーデン都市づくり」事業に協力。公共用花飾りの制作や講習会講師などの活動も行っている。
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