庭好き、花好きが憧れる、海外ガーデンの旅先をご案内する現地取材シリーズ。今回は、イギリス、ロンドンにある「クイーン・メアリーズ・ガーデンズ」を訪ねました。ここはロンドン北部、入園無料の王立公園リージェンツ・パーク内にある市民の憩いの場で、バラの名所として知られています。つるバラがサークル状の花綱に仕立てられた、ロマンチックなバラの庭をご案内します。

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ロンドン随一のローズコレクション

クイーン・メアリーズ・ガーデンズは、ウィンザー朝の国王ジョージ5世の妻、メアリー王妃の名を冠した庭園で、1932年に一般公開が始まりました。ロンドンでは最大級のバラのコレクションとなる1万2000株が植えられ、クラシックなバラからモダンローズまで、主な品種が揃っています。

リージェンツ・パーク内の壮麗なジュビリーゲートから、庭園のあるインナーサークルと呼ばれる区画に入ると、無数に花を咲かせるバラの花壇がさっそく迎えてくれました。淡いピンクに、オレンジ、濃い紫。さまざまなバラが咲く花壇が、カーブを描く園路に沿って続きます。一つの花壇には一つの品種が咲き、それが全部で85もあるそうです。

腰丈ほどに群れ咲くバラや、目の高さで咲くバラ、オベリスクに仕立てられたバラ、さまざまなバラが次々と現れて、景色が変わっていきます。左手には池があって、6月の初夏の陽気に爽やかな風が吹いていました。

「このバラは香るかな?」一種ずつ顔を近づけては確認したり、カメラを向けたり、たくさんのバラに囲まれて、なかなかお目当ての花綱の庭までたどり着きません。今回は見つけられませんでしたが、公園を管理する機関「ロイヤル・パークス」の名を冠したバラもあるそうです。ハークネス社作出のアプリコット色のハイブリッド・ティー・ローズで、病気に強くてよく咲き、公園用に最適なバラとのこと。

360度バラに囲まれる花綱の名所

いよいよサークル状につるバラが誘引されたエリアに到着です。高さ3mを超す木製のオベリスクが円を描くように立ち並び、その間に2本の綱が渡されて、そこにつるバラが絡まっています。まだつぼみが多い時期でしたが、早咲きのつるバラが開花を始めて、ロマンチックな景色をつくっています。

満開のつるバラの下で過ごす穏やかな時間

綱にバラのつるを沿わせて咲かせる仕立てのことを、ガーランドとか、花綱(はなづな)などと呼びます。日本の観光ガーデンでもこの仕立て方に出合うことがありますが、ここのように、広い場所を使って360度、ぐるりと円形に花綱がつながっているガーデンは、ほかにありません。花綱で囲まれた園の内側にももちろんバラが咲き、美しいグラデーションを見せています。

花綱の下にはところどころベンチが置いてあって、語り合う人や新聞を広げる人、バラを静かに眺める人と、思い思いにくつろぐ姿があります。花に囲まれた空間で過ごす人たちは、みんな穏やかな表情。芝生をつつく野鳥の微笑ましい姿もあります。

インスタ映えするフォトスポット

バラが美しく咲く様をカメラに収める楽しそうな姿はもちろん、バラを背景に自撮りする人も多数みかけました。見上げれば、重そうに花房を下げるバラがすぐそこに。まさにインスタ映えするフォトスポットです。

バラとの組み合わせ植物もチェック

つるバラを誘引しているオベリスクの株元付近をよーく見ると、ブルーやピンクの小花を咲かせる宿根草が植わっています。バラが咲くシーズンに合わせて花盛りを迎える品種を選んでいるようです。写真左はペンステモン。右は、種ができつつある花後のアガパンサスと、キャットミント。芝生の緑にブルーの小花が愛らしく映ります。

左写真は、日本でもバラの下草として人気のゲラニウム。右写真は、一重のバラの下草としてブルーのセントーレアが色を添えています。

それぞれのオベリスクには、誘引されているつるバラの品種名が記されています。日本ではあまり聞きなれない品種もあって、イギリスにいるんだなぁ、と改めて実感。ぐるりと2周、3周しては、ベンチに腰掛けて、いろんな角度からバラの風景を楽しむ……。見ごたえたっぷりの、素敵なローズガーデンです。

Information

〈クイーン・メアリーズ・ガーデンズ〉 庭園情報

クイーン・メアリーズ・ガーデンズは、ロンドン北部、リージェンツ・パークの中にあります。最寄り駅は、地下鉄リージェンツ・パーク駅、グレート・ポートランド・ストリート駅、ベイカー・ストリート駅。バラの見頃は6月の最初の2週間です。開園は通年早朝5:00から。閉園時刻は季節によって変わるので要確認。最も早い11月と12月は16:30、最も遅い5~7月は21:30。

※2017年の情報です。

Queen Mary’s Gardens (Regent’s Park)

Chester Rd, London NW1 4NR

+44 (0)300 061 2300

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