日本全国にバラが咲き誇る名園が増えて、お出かけスポットが増えた近年。“バラ”を市の花として制定した神奈川県横浜市に、リニューアルで華やかさを増したガーデンがあります。バラ文化と育成方法研究家で「日本ローズライフコーディネーター協会」の代表を務める元木はるみさんに「港の見える丘公園」の歴史と見どころについて、ご紹介していただきます。

バラが最もふさわしい場所

2017年の「港の見える丘公園」。Photo/TK Kurikawa/shutterstock.com

2016年(平成28年)4月に、バラ園がリニューアルされた横浜山手の「港の見える丘公園」には、現在、約330種2,200株のバラが植栽されているそうですが、元々こちらの公園にバラが植えられたのは、1962年(昭和37年)。「港の見える丘公園」内にあるイギリス館に合わせて、イギリスの国花であるバラが植えられました。そしてその後、開港130周年にあたる1989年(平成元年)、市制100周年を記念して、市民投票で一番人気が高かったバラを横浜市の花として制定したことに加え、最もバラがふさわしい場所として「港の見える丘公園」が選定されたのでした。

バラが最もふさわしい場所とは、一体どんな場所なのでしょうか。今回は、その「港の見える丘公園」についてご紹介いたします。

横浜とバラの関わりを知る歴史

Photo/voyata/shutterstock.com

「バラが最もふさわしい場所」を紐解くには、横浜の歴史に目を向けることが大切です。まずは、横浜とバラの歴史の年表をご覧いただきましょう。

  • 1859年(安政6年)7月1日 横浜港開港。
  • 1867年(慶応3年) 山手地区が外国人居留置(きょりゅうち)として開放され、西洋館の街が完成
    居留地制度は1899年(明治32年)まで続きました。
  • 1868年(明治元年) 明治維新。
  • 1870年(明治3年) 山手公園が開園。フラワーショウが開かれました。
  • 1872年(明治5年) 英国商社ヴィーチ商会のクラマー氏が、モダンローズの赤いバラを出品して、居留人に注目されます。バラが居留地の庭園に植えられ、近くに住む日本人からは、「イバラボタン」と呼ばれます。バラは当時、なかなか入手出来ない高嶺の花でありました。
  • 日本初の近代バラの広告「英国産のバラ売ります。横濱山六十三番スミス」という広告が出ました。
  • 1885~1888年(明治18~21年) かつて山手にあったゲーテ座でフラワーショウが開催され、多くのバラが出品されました。
    *ゲーテ座とは、「居留地外国人たちの憩いの場」であり、演劇、音楽界、舞踏会、読書会、宗教活動等様々なことがそこで行われました。
バラが競い咲く、「港の見える丘公園」内の一角「イングリッシュローズガーデン」。2018年5月の様子。

1885年からは、バラを含めた植物の品評会「草木花卉品評会」が、計4回行われ、アレンジメント、盆栽、シクラメンやベゴニアなどの鉢植えが出品され賞が与えられました。

1回目の1等賞は、W.B.ウォルター夫人のバラのアレンジメント。ジェームス夫人のバラのコレクション。この頃は、まだティーローズが多かったようです。2回目以降は、日本人のご婦人たちによる出品が増え、生花、鉢植え、バラの出品が増えていったそうです。

同時期、有名な英国人建築士のジョサイヤ・コンドル氏(1852年9月28日 ~ 1920年6月21日)が設計を手掛けた「鹿鳴館」(ろくめいかん)が、明治16年(1883年)日比谷に完成しましたが、鹿鳴館の夜会に於いて、バラの切り花が贅沢に使用されていたそうです。

開港150周年記念のバラとして選定された‘はまみらい’。京成ばら園芸2006年作出。

こうして、当時の目新しいバラは、外国人や外国人と関わりのある職業をされていた方やそのご婦人方(いわゆる当時横浜での上流社会の催しもの等において、中心的な役割を担っていた人たち)によって、まず広まり、徐々に一般庶民の間に広まっていったのでした。

震災を受けてからの横浜とバラ

日米親善のバラとして贈られた品種の一つ‘ラ・フランス’。
  • 1923年(大正12年) 関東大震災により山手地区の街は壊滅状態へ。
  • 1929年(昭和4年) 関東大震災時にアメリカのシアトル市から受けた援助のお礼として、桜の苗木3,500本を贈り、その返礼として、200種3,000本のバラが贈られました。これらのバラは、当時の野毛山公園、山下公園、横浜市児童遊園地に「日米親善のバラ」として植えられました。植えられた品種には、‘ラ・フランス’、‘フラウ・カール・ドルシュキー’(新雪)、‘オフェリア’などがあったと伝えられています。
  • 1935年(昭和10年)から「バラ祭り」が開催され、「バラ行進」など現在の「国際仮装行列」の原型になりました。

戦争に突入してからの横浜とバラ

約150品種のイングリッシュローズを中心に、シルバーやブルーの草花が調和する「イングリッシュローズガーデン」2018年5月。
  • 戦争のために「バラ祭り」等のイベントは中止され、バラもほとんどが姿を消してしまいました。
  • 1937年(昭和12年)英国総領事官邸としてイギリス館が建てられ1969年(昭和44年)まで使用されます。
バラの季節のイギリス館。

今もなお、「港の丘公園」内にある「イギリス館」についてもご紹介しましょう。

1937年(昭和12)、東アジアに散在する英国公館の施設を預かる上海の大英工部総署の設計により英国総領事公邸が建てられました。建物北側玄関左に、1937年ジョージ6世時代を示す「GRⅥ 1937」と印した紋章がはめ込まれています。その後、1990年(平成2年)に横浜市が旧英国総領事公邸を買収し、「イギリス館」として市の文化財に指定しました。

  • 1939年(昭和14年) 第二次世界大戦始まる。
  • 1945年(昭和20年)8月15日 第二次世界大戦終戦。

終戦を迎えてからの横浜とバラ

約100品種の香りのバラや植物を集めたガーデン「香りの庭」。2018年5月。
  • 1949年(昭和24年)3月15日、野毛山公園を会場に「日本貿易博覧会」が開催され、横浜市と日本ばら会が共催し日米のバラの展示会も開催されました。サンフランシスコのバラ会より空輸されて出品された‘ピース’、‘ショーガール’、‘アームストロング’などが注目を浴びました。
  • 1962年(昭和37年) イギリス館の周囲にイギリスの国花であるバラが植栽されました。
  • 1989年(平成元年)に、開港130周年、市制100周年を記念して、横浜市の花として「バラ」が制定され、バラを植栽するバラ園をつくるために、最もふさわしい場所として「港の見える丘公園」が選定されたのです。

港の見える丘公園内にバラ園が誕生

「イングリッシュローズガーデン」2018年5月。

このような歴史的背景を持ち、横浜港を見下ろす「港の見える丘公園」に以前からあったバラが整備されて「港の見える丘公園内バラ園」は、1991年(平成3年)5月に開園しました。

そして、2016年(平成28年)に、「港の見える丘公園内バラ園」は、イギリス館前が「イングリッシュローズガーデン」に、大佛次郎記念館前が「香りの庭」に、そして111番館前にかけてが「バラとカスケードの庭」へとリニューアルされ、宿根草や一年草との混植のガーデンとなりました。さらには、2017年(平成29年)に横浜で大々的なイベント「第33回全国都市緑化よこはまフェア」が開催され、多くの人が横浜に訪れ、バラが咲くガーデンが楽しまれたのです。

このようにこれまで横浜は、バラと深い歴史でつながってきました。これからも「市の花」である「バラ」と共に、共存、発展して行くことと思います。

Credit

写真&文/元木はるみ
神奈川の庭でバラを育てながら、バラ文化と育成方法の研究を続ける。「日本ローズライフコーディネーター協会」代表、公益財団法人日本ばら会評議員で上級指導員。近著に『アフターガーデニングを楽しむバラ庭づくり』(家の光協会刊)など。
http://roseherb.exblog.jp