味噌や醤油の原料のほか、煮豆、豆腐、納豆などの加工品も含めて、長く日本の食卓を支えてきた大豆。大豆はビールのおつまみの代表、枝豆が熟したもので、プランターでも栽培できます。早採りすれば枝豆で、熟せば大豆として楽しめますよ。直播きとポット苗栽培のポイントをご紹介します。

300種類以上ある大豆

一般的に大豆と呼ばれているものは「黄大豆」とよばれる種類ですが、実は大豆の品種はとても多く、300種類以上あると言われます。お正月に煮豆として食べられる黒豆は黒大豆、打ち豆や煮豆によく使われるのは青大豆といったように、色も大きさもさまざまです。育てるときは、用途や育てる気候に適した品種を選ぶとよいでしょう。その土地でずっと古くから育てられてきた「エアルーム品種」も見つかることもあります。また大豆を未熟なうちに収穫したのが「枝豆」です。枝豆を収穫せず、さやが枯れるまで中で完熟させたものが「大豆」になります。枝豆用の品種もありますが、大豆用の品種で枝豆のうちに収穫すると、濃厚な枝豆が楽しめます。ぜひ多めに栽培して、早採り枝豆も楽しんでみてください。

直播きは鳥に気をつけて!

タネ播きの時期は5〜6月です。枝豆用と大豆用の品種ではタネ播きの時期が違うので、よく調べましょう。直播きは植え替えで根が傷む心配がなく丈夫な苗が育ちますが、マメ類のタネや双葉は、鳥たちの大好物。タネ播き直後や芽が出た途端に、鳥に食べられてしまうこともあります。防鳥・防虫ネットをして育てましょう。プランター栽培の場合は15cm以上離しながら、1カ所の穴に2、3粒ずつタネを播きます。都会のベランダガーデンなどでも意外に鳥の被害があるのでネットは忘れずに。

育苗のポイントは「風」!

ポリポットで育苗して植えれば、初期の鳥の被害は避けることができます。ポリポットに2、3粒ずつタネを播きます。育苗中の苗も、昼間はなるべく外に置きます。外の風に当てることで太くて丈夫な苗が育ち、徒長した苗よりもたくさんの実をつけます。私の母は以前、育苗を室内で行っており、徒長して何度も失敗したそうです。その後、外の風に当てることで徒長が防げることを知り、育苗中の苗を昼間は外に出し、夜は室内に移動するようにしました。初心者の方にはガーデンセンターなどで販売される苗もオススメです。

定植後は水切れに注意

ポットで育苗した苗は双葉が開き、本葉が1、2枚出てから、定植します。大豆の根には根粒(こんりゅう)という粒ができてその中に根粒菌が生息し、空気中の窒素を大豆が使える形にして供給するため、栄養の少ない土で育てることができます。逆に肥料を多く与えた窒素成分の多い土で育てると葉ばかりが茂って実がつかないので気をつけましょう。大豆は根を浅く張るため乾燥に弱いので、水を大量に必要とする開花期(7~8月くらい)には特に注意が必要です。この時期に水切れすると実付きが悪く小粒になってしまいます。土の表面が乾いたら朝か夕方に水をたっぷりやりましょう。

花の咲く時期に雨が少ないと紫斑病にもなってしまうので、水をたっぷりやるのを忘れずに。花が咲く時期にはカメムシやアブラムシに花も食べられてしまうので注意が必要です。

摘心で収穫量アップ!

本葉が5枚程度になったら、先端の新芽を切ります。これは摘心と言い、枝葉を伸ばして、より多くの実を生らせることにつながります。摘心をしなくても収穫はできますので、栽培に慣れてきたらチャレンジするとよいかもしれません。

枝豆で楽しむなら80日後、大豆は晩秋に収穫

枝豆を楽しむ場合は植え付けから80日程度で、実がなったら収穫します。大豆にするにはさらに鞘がカラカラになるまでそのまま植えておき、雪が降る前に枝ごと収穫します。品種によって背丈が高い枝があり、置き場所場所に困ってしまう時は、枝からサヤを全部取り、ザルなどで干しても良いです。収穫したての大豆はまだフニャフニャなので、しっかり乾くまで、外やストーブ脇などで乾燥させるとより早く乾燥できます。

保存は約1年くらいで食べきるのがよいでしょう。時間が経つにつれて、皮が固くなり味が落ちます。たくさんある時は煮てから冷凍保存しておくと、美味しさが長持ちしますよ。

大豆には、脂質、炭水化物、食物繊維、カリウム、カルシウム、マグネシウム、鉄、亜鉛、銅、ビタミンE、ビタミンB1、葉酸など様々な栄養素が含まれるため、大豆は自然のバランス栄養食ともいえます。

Credit

文/本間のぞみ
会津郷土料理研究家。福島県会津若松市生まれ。デザイン事務所のアシスタントを経てガーデニング雑誌編集部に入社。庭のある暮らしや食に関する記事をつくる中で、さまざまな食のプロに出会い魅了され、和菓子店、ベーグル店、ビストロなどで経験を積む。現在2人の子どもを育てながら、地元の母がつくった会津野菜や食品を使ったレシピの提供中。

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