5月のガーデニングショップでは、これから迎える夏を彩る草花が盛りだくさん並びます。今回は、数ある花のなかから、長く楽しめる夏花壇にオススメの草花をセレクト。アドバイザーは、愛知・豊田市で一年中、花が絶えないガーデンを作る「花遊庭」のガーデナー、天野麻里絵さん。小さな花壇づくりの基本と、5つのオススメ草花をピックアップしてご紹介します。

ローメンテナンスに長く楽しむコツは「植物選びと植え替えのタイミング」

5月はまだまだ春の花も楽しめますが、関東以西の温暖地では、日中は30℃を越す真夏日となる日も珍しくはありません。秋から楽しんできたパンジーやビオラなど、冬花壇を代表する草花は姿が乱れるうえ、タネが目立つようになります。長く花壇を美しく保つには、夏と冬の厳しいシーズンを乗り越える事が大切になります。5月以降は夏を越すために、暑さに強い草花を選ぶことが大切ですが、その力を存分に発揮できるよう、本格的な夏がやってくる前に、植物を大きく育てておくことが大切です。

開花期が長いだけじゃなかった!
美しく花壇をキープする草花

花壇で長く楽しむには、開花期が長いことが大切ですが、よく枝分かれして次々花が咲くことや花もちがよいこと、さらには、花がらが目立ちにくい品種などを選ぶと、少ないお手入れでも見栄えがよいシーンをキープできます。では、具体的に条件を満たす植物をご紹介しましょう。

花選びのキーワード「丈夫で暑さに強い」
ベゴニア・ベビーウィング

花壇で長く楽しむには、耐暑性があって夏越しできることが大切です。暑さに強い品種を選ぶことで、植物自体が元気に育つので、結果的にローメンテナンスで美しい姿を楽しめるようになります。

木立性ベゴニアのミニチュア版、ベゴニア・ベビーウィングは、楕円形の葉もつやがあり美しく、葉の上で花を咲かせるのでくっきりと花が美しく見えます。耐暑性があり、株まとまりもいいので、お手入れも楽。カラーバリエーションも豊富で、花壇に合わせてコーディネートを楽しめるのも魅力。ピンクは淡くやさしい色合い。

【組み合わせ例】
手前には、こんもりとまとまるベゴニア‘タブレット’を合わせて。間にユーフォルビア‘ダイアモンドフロスト’でボリューム感をプラス。

花選びのキーワード「強健で夏も休まず咲く」
アンゲロニア・エンジェルフェイス

暑さに強い植物でも真夏に花が休んでしまっては、葉だけで寂しい印象になりがちです。夏の間も花を休めずに次々咲いてくれる品種なら、常に花の彩が欲しい場所での植え込みにぴったりです。

アンゲロニアの中でも、大輪で高性のエンジェルフェイスは、よく枝分かれしてたくさんの花茎が上がるので見応えがあります。すっきりと立ち上がるので、高さが出ても乱れにくく、他の草花とも合わせやすいのも魅力。花壇後方に入れたり、小さな花壇では主役花としても活躍します。‘ウェッジウッドブルー’は、爽やかなブルーとホワイトのバイカラー。

【組み合わせ例】
エンジェルフェイス‘ウエッジウッドブルー’を主役に、ユーフォルビア‘ダイアモンドフロスト’でつなぎ、手前の這性のヒューケレラ‘サンライズフォール’のライムリーフとのコントラストで爽やかに。

花選びのキーワード「花がらが目立ちにくい」
サルビア・サリーファン

せっかく花が咲いても、その後の花がらが目立ってしまっては美しさが半減。次々咲く花ほど、花がら摘みが追いつかないことも多いですが、花がらが目立ちにくければその心配も少なくなります。

サルビア・サリーファンは、早くから花が咲き、長期間楽しめる品種です。スカイブルーは、半直立性で程よい高さがあり、花帆も長く見応えがあります。ブルーの濃淡の花が咲き終わっても、白いガクと花茎で花がらが目立ちにくいのが特徴です。

【組み合わせ例】
コレオプシス・コリー、黄金葉のアガスターシェ‘ゴールデンジュビリー’で挟み、手前のブルーファンフラワーで爽やかに。

花選びのキーワード「コンパクトで美しい姿を保つ」
ニューギニアインパチェンス・フロリフィック

夏の高温多湿に強い植物は生育が旺盛なものも多く、限られたスペースの花壇では、植える植物の数が限られがちに。コンパクトなうえ、よく枝分かれする品種を選べば、自然に美しい姿にまとまり、きれいな姿を長くキープすることができます。

半日陰のコーナーで花を楽しみたい時にニューギニアインパチェンスの大輪の花は欠かせない存在です。花の大きさはそのままに、フロリフィックはコンパクトで場所も取りにくいうえ、草姿も乱れにくいので、小さなスペースの植え込みに向きます。

【組み合わせ例】
フロリフィック‘スウィートオレンジ’は、やわらかなアプリコットがかったオレンジでエキゾチックな色合い。ヒューケラやコリウスのカラーリーフで、シェードコーナーも彩りアップ。

花選びのキーワード「よく枝分かれしてマウンド状に整う」
クフェア・スリラッチャ

分枝のよい品種は、ハサミを入れなくても自然と株姿がまとまり、ドーム状に茂ります。さまざまな植物と混植する花壇では、他の植物に覆いかぶさることなく、合わせやすいという魅力もあります。

暑さに強いクフェアのなかでも、花が大きく色鮮やかで、1種でも目を引くのがスリラッチャです。スリラッチャ‘ピンク’は目を引く、くっきりとした色合い。よく枝分かれしてこんもりと茂るので、花壇では手前に、サイドに地面を覆うグラウンドカバープランツや、後方にコリウスなどの高性種をあわせるとより立体的で華やかになります。花後の花がらも目立ちにくいのも嬉しい。

【組み合わせ例】
こんもりと茂る芽吹きの美しいシュラブのカリステモンの手前に、グラウンドカバーとして。後方には花茎の上がるアガパンサスでボリューム感を。大きな銅葉は、アロカシア‘ブラックマジック’。

Information

「ガーデニングミュージアム 花遊庭」
所在地:愛知県豊田市大林町1丁目3番地3
☎0565-24-7600
http://www.kayutei.co.jp

アクセス:名鉄三河線「土橋駅」から車で3分

Open:10:00〜17:00(3~6月・9~12月無休/1・2・7・8月は火曜定休)

入園料:4~6月、10月 400円
11~3月、7~9月 300円

Credit

写真&文/「花遊庭」天野麻里絵
1,300坪の敷地に28のテーマガーデンが一度に巡れる「ガーデニングミュージアム 花遊庭」のヘッドガーデナーとして、庭づくり、植栽メンテナンスを手がける。NHK『趣味の園芸』の講師や各地のガーデンでの講演会などでも活躍。『NHK趣味の園芸 4つの役割が決め手! 宿根草でつくる自分好みの庭』(NHK出版)など著書も多数。